Teksten til Julvisa ble skrevet av Zacharias Topelius i 1887. Jean Sibelius tonesatte teksten i 1909, og denne er i dag blant de mest populære julesangene i Finland. Sibelius komponerte flere julesalmer, og vi finner Julvisa i samlingen Fem julsånger (Op. 1) som ble til i perioden 1897 – 1913.